老婆的好友住在猶他州鹽湖城,好久以前就邀請我們去美國玩,去她們家住幾天。 因為生活跟工作的許多因素,一直都沒有認真規劃去美國玩。直到今年年初,搬家後,生活安頓的差不多了,夫妻兩人的工作剛好有個段落上的轉換,於是開始認真思考去美國旅遊的可能性。

起初老婆想要讓孩子去美國參加小朋友夏令營,不僅能玩,還能增進語言能力,但後來仔細分析,讓還不懂英文的五歲小孩去參加夏令營,並不妥當,她們還無法跟美國老師與美國孩子溝通,到時候要適應環境,同時還要學習語言,這種情境連大人都會覺得很有壓力,更不要說是小孩子了。最後我們放棄這個企圖,把這次旅遊設定為純粹去玩。

難得去一趟美國,我跟老婆還沒去過美國,不想單純去個7天10天就回來,因此我們一開始決定要去玩,就打算瘋狂的玩它一個月。但這一個月的時間,該如何規劃旅遊行程? 這對我們夫妻來說有很大的挑戰。

除了從媒體跟電影上看來的美國之外,我們對美國可說是一無所知,就好比臨行前幾天,跟好友David在台北聚餐,他才提醒我,像我們對美國完全不熟悉的情況下,要從洛杉磯開車到鹽湖城估計要開四天比較保險,但我完全沒有概念,而David可是在美西唸書,住過六年了呢。

一直到臨出發前兩週,還是沒有時間把行程規劃出來,只簡單的決定黃石公園,鹽湖城,迪士尼樂園,聖地牙哥要去,也決定要租車,至於其他的景點、費用、時間、交通、預定旅館、預約租車,這些都沒確定好。

更重要的是我們連飛美國的機票也還沒訂好,真的能夠順利出發嗎? 當時我們自己都還有些懷疑,就在許多不確定因素之下,又發現老婆懷孕了,這是我們的第三個寶寶,產檢時發現已經三個月了,我們很喜悅要多一個家族成員,但也擔心是否不適合出遊?

幸好產檢時醫生說老婆目前懷孕的情形,旅遊並不至於產生太大風險,但老婆懷孕還是造成我們心理上的一些負擔. 反過來想,老婆懷孕其實也是促成我們一定要成行的重要因素,想想看,如果這個時候還不去旅遊,等小baby出世了,我們又要變回”礦物”的狀態了,更不適合長途旅遊。

在諸多不確定因素的情況下出發去美國,真的是非常冒險,後來也確實因為沒辦法做好詳實的旅遊規劃跟各種住與行的預約,以致於後來的行程都帶著一些些風險,真不失自助旅行的本質呀! 這些情況怎麼跟我在進行網站專案管理如此地類似呢?! 我的媽呀!

臨出發前兩週,決定藉助旅行社的協助,直接跟旅行社討論,了解旅行社能夠提供什麼協助,來幫助我們在美國旅遊一個月,最後我們發現因為接近暑假熱門旅遊旺季,如果只單純透過旅行社訂好來回機票,還不如再多花一些錢,參加旅行社的旅遊團,然後再脫隊自助旅行。

到這個時候,我們的旅遊計畫有一半就儼然成形了,這一個月的旅遊行程,變成第一段跟團(前8天),讓導遊照顧我們,第二段自助旅行(後面22天),我們自己照顧自己. 至少來回的班機機位都確定了,抵達美國的前8天吃住玩,都不用愁了,而這8天不只跟團去玩,還可以隨時跟導遊請教,利用這幾天來學習如何在美國旅遊。後來發現這個決定是百分之兩百的正確,讓我們得以順利而且愉快地在美國玩了30天。

一直到上飛機往舊金山之前,我們的旅遊計畫是長這樣子的:

Phase 1 旅行社的跟團行程:

2007/6/5 週二
7pm 桃園中正國際機場集合,飛行11小時,住San Francisco的Hilton Fremont

2007/6/6 週三
上午隨團參觀藝術宮,金門大橋,漁人碼頭 PIER 39,午餐是PIER 39 螃蟹大餐,下午參觀惡魔島,傍晚從 Oakland機場飛到 Las Vegas,晚上住在 Circus Circus.

2007/6/7 週四
經胡佛水壩,大峽谷天空步道 Skywalk,中午在大峽谷用餐,下午回Las Vegas,晚上繼續住在Circus Circus,晚上9pm開始夜遊Las Vegas

2007/6/8 週五
往Palm Springs前進,午餐時時樂,下午搭Aerial Tramway高空纜車,登上 San Jacito山,晚餐於山頂餐廳用餐,晚上住Palm Springs的 Best Western

2007/6/9 週六
上午參觀約書亞樹國家公園,中午逛Cabazon Outlet,午餐自理,下午往Los Angeles前進,晚上住到Los Angeles的Holiday Inn Select (La Mirada)

2007/6/10 週日
Disneyland玩一天,晚上住同一家Holiday Inn (La Mirada)

2007/6/11 週一
環球影城玩一天,晚上住同一家Holiday Inn

2007/6/12 週二
上午Los Angels 半天City Tour,下午2pm抵達LA 國際機場,跟團的行程結束.
下午要在LA機場租車,未定. 租車之後,要先去哪裡,未定。

Phase 2 家庭自助旅遊:

2007/6/13 計劃未定
2007/6/14 計劃未定
2007/6/15 計劃未定
2007/6/16 計劃未定
2007/6/17 計劃未定
2007/6/18 計劃未定
2007/6/19 計劃未定
2007/6/20 計劃未定
2007/6/21 計劃未定
2007/6/22 計劃未定
2007/6/23 計劃未定
2007/6/24 計劃未定
2007/6/25 計劃未定
2007/6/26 計劃未定
2007/6/27 計劃未定
2007/6/28 計劃未定
2007/6/29 計劃未定
2007/6/30 計劃未定
2007/7/1 計劃未定
2007/7/2 計劃未定

2007/6/13-7/2 20天,詳細行程未定,只決定了要去鹽湖城的友人家住幾天,黃石公園大約要4天,還要去San Diego,至於其他的景點,旅遊路線如何走,我們都還沒確定。並不是偷懶沒事先做研究,由於缺乏在美國開車的經驗,無法準確預估哪一天可以抵達哪一個點,以致於沒有把握可以把每一天的行程都規劃的很精準,自然也就不敢先預約旅館,這其實是很不得已的。

2007/7/3 週二 下午4pm要在LA國際機場check in,準備搭機返回台北。

完全看得出來,其實決定出發的時候,只有旅行社的旅遊計畫,我們自己的自助旅行並沒有規劃。喔! 對了,當然我們也並非一派天真地以為腦袋空空也能玩,至少出發前還買了兩本旅遊書準備途中K書:“開始在美國自助旅行” + “美國西海岸”, 還帶著Notebook,準備邊玩邊學,就這樣子若有似無的行程規劃,我們就出發了,膽子還真是夠大了!

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讓我們決定一定要出發的是信念,就像是小時候讀過的富和尚與窮和尚前往南海朝拜的故事,睿智的老婆還借用商業週刋第1004期”壯遊 Grand Tour”裡頭的一句話:「出發了,就準備好了!」來鼓勵我們自己。